Neil deGrasse Tyson : Nous ne comprenons pas les aspects les plus fondamentaux de notre Univers

Nous avons des nanorobots qui nagent à l’intérieur de notre corps et surveillent nos organes vitaux. Nous avons des robots autonomes qui travaillent aux côtés de médecins humains pour effectuer des chirurgies complexes. Il y a des rovers qui traversent la surface de Mars et pendant que vous lisez ceci, les humains sont en orbite bien au-dessus de vous, vivant dans le vide glacial de l’espace.

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Nous avons des nanorobots qui nagent à l’intérieur de notre corps et surveillent nos organes vitaux. Nous avons des robots autonomes qui travaillent aux côtés de médecins humains pour effectuer des chirurgies complexes. Il y a des rovers qui traversent la surface de Mars et pendant que vous lisez ceci, les humains sont en orbite bien au-dessus de vous, vivant dans le vide glacial de l’espace.

À bien des égards, il semble que nous vivons dans le futur. Mais si vous demandez à Neil deGrasse Tyson, il semble que nous sommes un peu plus comme des bébés qui tentent d’attraper les rayons du Soleil dans nos poings. 

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Lors du Sommet mondial des gouvernements de 2018 à Dubaï, Tyson a fait une présentation devant un auditoire ravi. Le sujet ? Comment les humains coloniseront (et certainement pas) Mars (Tyson, si vous ne le savez pas, est un éternel sceptique). Il semble donc approprié qu’à la suite de son discours plutôt déprimant, il ait pris le temps de discuter de la façon dont les humains sont, à bien des égards, entièrement ignorants.

Voici trois choses qui, selon Tyson, montrent jusqu’où nous devons aller : 

Matière noire

Il manque une partie de notre Univers. Une partie assez importante, en fait. Les scientifiques estiment que moins de 5 % de notre Univers est composé de matière ordinaire (protons, neutrons, électrons et toutes les choses qui font notre corps, notre planète et tout ce que nous avons vu ou touché). Le reste de la matière dans notre Univers ? Nous n’avons aucune idée de ce que c’est.

“La matière noire est le problème non résolu le plus ancien de l’astrophysique moderne”, a dit M. Tyson. Il a poursuivi avec un soupir un peu exaspéré : “Il est avec nous depuis quatre-vingts ans, et il est grand temps que nous ayons une solution”. Pourtant, nous ne sommes pas vraiment proches.

Le problème vient du fait que la matière noire n’interagit pas avec le rayonnement électromagnétique (lumière). Nous ne pouvons l’observer qu’en raison de son influence gravitationnelle ; disons, par une galaxie qui tourne plus lentement ou plus vite qu’elle ne le devrait. Cependant, il y a un certain nombre d’expériences en cours qui cherchent à détecter la matière noire, comme SNOLAB et ADMX, de sorte que les réponses peuvent être à l’horizon. 

Énergie noire

L’énergie noire ou énergie sombre est peut-être l’une des découvertes scientifiques les plus intéressantes jamais faites. C’est parce qu’elle peut détenir les clés du destin ultime de notre Univers. Tyson l’explique comme “une pression dans le vide de l’espace forçant l’accélération de l’expansion de l’Univers”. Cela semble déroutant ? Probablement parce que c’est le cas.

Si vous n’étiez pas au courant, tout l’espace est en expansion ; l’espace entre les galaxies, l’espace entre la Terre et le Soleil, l’espace entre vos yeux et votre écran d’ordinateur. Bien sûr, cette expansion est minime. C’est tellement minime que nous ne le remarquons même pas quand nous regardons notre système solaire. Mais à l’échelle cosmique, son impact est profond.

Parce que l’espace est si vaste, des milliards d’années-lumière de l’espace sont en expansion, ce qui fait que de nombreuses galaxies s’envolent loin de nous à des vitesses inimaginables. Et si ce vol continue, le cosmos ne sera plus rien d’autre qu’un vide froid et sombre sans fin. S’il s’inverse, l’Univers s’effondrera sur lui-même dans un Big Crunch.

Malheureusement, nous n’avons absolument aucune idée de ce qui se produira, car nous n’avons aucune idée de ce qu’est l’énergie noire. 

Abiogenèse

Nous en savons beaucoup sur l’évolution de la vie sur Terre. Il y a environ 3,5 milliards d’années, les premières formes de vie sont apparues. Ces créatures unicellulaires ont dominé notre planète pendant des milliards et des milliards d’années. Il y a un peu plus de 600 millions d’années, les premiers organismes multicellulaires ont élu domicile. L’explosion cambrienne a suivi peu de temps après et *boom*, le dossier fossile est né. Il y a seulement 500 millions d’années, les plantes ont commencé à s’installer sur la terre ferme. Les animaux n’ont pas tardé à suivre, et nous voilà aujourd’hui.

Cependant, Tyson s’empresse de souligner que nous ne comprenons pas la composante la plus vitale de l’évolution ; le commencement. “Nous ne savons toujours pas comment nous passons des molécules organiques à la vie qui se réplique”, a dit Tyson, et il a noté à quel point c’est malheureux parce que “c’est fondamentalement l’origine de la vie telle que nous la connaissons”. Ce processus s’appelle l’abiogenèse. Dans le jargon non scientifique, il traite de la façon dont la vie naît de la matière non vivante. Bien que nous ayons un certain nombre d’hypothèses liées à ce processus, nous n’avons pas de compréhension globale ou de preuves à l’appui.

Les plus grands mystères du cosmos sont parmi les plus importants et les plus fondamentaux. Alors, quand allons-nous enfin résoudre ces énigmes scientifiques et sortir de notre enfance ? Tyson refuse de faire une prédiction.

S’il y a une chose qu’il sait, c’est que très peu d’humains savent réellement : “Je ne suis pas très bon pour prédire l’avenir, et j’ai regardé les prédictions d’autres personnes et vu à quel point elles sont mauvaises, même parmi ceux qui disent ‘j’ai raison’. Je peux vous dire ce que je veux, mais c’est différent de ce que je pense.”